Lotus Exige Cup 430 Type 79

Annoncées par un communiqué de presse daté du 12 juillet 2018, deux déclinaisons mythiques sur base d’Exige Cup 430 allaient voir le jour : la Type 49 et la Type 79. L’idée était de fêter un triple anniversaire :

  • Les 40 ans des titres de champion du monde pilote et constructeur remportés par Mario Andretti sur Lotus 79 (dans sa livrée John Player Special) en 1978
  • Les 50 ans des titres de champion du monde pilote et constructeur remportés par Graham Hill sur Lotus 49B (dans sa livrée Gold Leaf) en 1968
  • Les 70 ans de la marque Lotus, fondée par Colin Chapman en 1948

Cet article traite spécifiquement de la Type 79. Elle fera sa première apparition au célèbre Festival of Speed qui se déroulait du 12 au 15 juillet 2018 à Goodwood.

Lotus Exige Cup 430 Type 79

Lotus avait déjà utilisé la recette en 1999 sur l’Elise S1 Type 79. Sous une appellation différente, la livrée noir et or a continué à être utilisée au fil des années : Elise S2 Type 72 en 2002, Elise S2 Type 72D en 2007, Exige S Type 72 en 2009, Exige LF1 en 2014 puis Elise S3 Cup 250 GP Edition en 2018. L’Exige Cup 430 Type 79 qui nous intéresse ici ne fait donc que perdurer la tradition avec sa teinte Motorsport Black.

Contrairement à sa sœur Type 49, la Type 79 ne participera pas à la course de côte de Goodwood et restera exposée sur le stand Lotus.

Lotus Exige Cup 430 Type 79

Réalisée à la main par le département Lotus Exclusive, la Type 79 recevait des liserés Championship Gold sur la lame avant, les séparateurs dans les prises d’air, les jupes latérales et le diffuseur arrière. Une bande de la même couleur s’étendait sur le panneau carbone à l’avant, le hard-top et l’aileron. Les jantes optaient également pour une finition dorée avec bord poli et abritaient des étriers rouges. Enfin, des stickers « Type 79 » étaient apposés derrière les vitres latérales.

Lotus Exige Cup 430 Type 79

A l’intérieur, plusieurs éléments étaient peints en doré : les caches des passages de harnais, les entourages de commande de boite et de lève-vitres. Les baquets en carbone recevaient un liseré en cuir couleur or sur leur partie supérieure et des surpiqures dorées. Ces dernières se retrouvaient sur les panneaux de porte, la console centrale, l’entourage des aérateurs, le frein à main et les poignées de porte.

A noter également, elle recevait un pommeau de levier de vitesses en bois apparu pour la première fois sur l’Elise S2 SC Clark Type 25 en 2008 et revu uniquement sur l’Exige Cup 430 Type 25 présentée quelques mois avant la Type 79. Elle recevait également une plaque dorée « Handbuilt in England – Type 79 » fixée côté passager, sous l’aérateur.

Lotus Exige Cup 430 Type 79

Cette Exige Cup 430 Type 79 restera un exemplaire RHD unique au monde, tout comme sa sœur Type 49. Elle a été immatriculée pour la première fois en mars 2019 puis revendue en septembre 2019. Fin 2020, elle était en vente avec deux modifications par rapport à Goodwood : une paire de harnais Schroth et un silencieux à deux sorties en lieu et place du modèle en titane. Les trop rares photos presse ont été prises devant les bâtiments du Classic Team Lotus.

Contrairement à la Type 49, la Type 79 a eu droit à une série limitée à 10 exemplaires dont certains en LHD. L’une d’entre elle est strictement identique au modèle de Goodwood à la différence près de la position du volant tandis qu’une autre, toujours LHD, présente quelques différences : la plaque dans l’habitacle comporte l’inscription « Limited edition 1/10 » en plus du « Handbuilt in England – Type 79 » du modèle original, les mâts de l’aileron et l’entourage de la trappe à essence sont dorés et non aluminium, les parties latérales de l’aileron reçoivent un sticker Union Jack blanc et gris.

Difficile d’en savoir beaucoup plus car ces exemplaires sont rarissimes, tout comme les ventes d’occasion et les informations… Je suis donc preneur de toute aide sur le sujet de la part de mes lecteurs 🙂