Lotus Exige S1

Cette page est consacrée à la Lotus Exige S1. Si vous constatez un manque ou une approximation ou si vous avez une quelconque autre raison de vouloir me contacter, c’est par ici !

Important: at the bottom of this page, you will find a form whose objective is to identify the S1 Exige. If you are an owner or if you have informations, thank you for using this form so that I can add the car to the database.

Important : en bas de cette page, vous trouverez un formulaire dont l’objectif est de recenser les Exige S1. Si vous êtes propriétaire ou si vous avez des informations, je vous remercie d’utiliser ce formulaire pour que j’ajoute l’auto à la base de données.


— Exige —

Production :
604 exemplaires entre juin 2000 et novembre 2001

Motorisation :
4 cylindres 1.8 Rover VHPD 177 chevaux

Particularités :
Dans l’imaginaire collectif, l’Exige S1 est la version la plus sportive dérivée de l’Elise S1. C’est faux à deux titres :

  • Si on considère l’aspect homologation route, la 340R offrait la même puissance que l’Exige pour un poids plus contenu (et était presque deux fois plus rare !).
  • Du point de vue des autos non homologuées pour la route, l’Elise Sport 190 a été pendant presque deux ans la version la plus extrême de la gamme avec 190 chevaux. En 1999, la Sport Elise est engagée dans le championnat Autobytel Lotus Sport Elise. Elle utilise une version préparée à 205 chevaux du Rover VHPD (lui-même étant déjà une déclinaison préparée du Rover de base).

L’Exige S1 est la descendante directe de la Sport Elise. On peut donc bien la considérer comme une auto de course (à peine) civilisée. Elle sera d’ailleurs présentée en marge de la première manche de ce championnat, le 9 avril 2000 à Brands Hatch. Elle entrera en production deux mois plus tard et le premier exemplaire sortira de l’usine le 23 juin 2000. Elle était alors vendue 32.995£ et avec l’annonce de l’Elise S2, son prix chutera à 29.995£. Impensable aujourd’hui quand on sait que la côte de celle qui est sans doute l’une des plus désirables des Lotus s’envole !

L’Exige reprenait pratiquement trait pour trait l’esthétique du modèle de course à quelques détails près, l’auto étant tout de même destinée à rouler sur la route. Une des différences les plus visibles était l’adoption d’une lunette arrière en polycarbonate offrant une vue sur le moteur et une meilleure rétrovision pour le pilote. Cette lunette intégrait, dans sa partie centrale, un trou permettant à l’air chaud du moteur de s’extraire. Un certain nombre de propriétaires adopteront néanmoins le capot Motorsport de la Sport Elise, bien plus agressif. La prise d’air caractéristique située sur le toit était en revanche maintenue mais se voyait surmontée d’une antenne pour la radio. La lame avant était rehaussée de quelques centimètres et modifiée pour faciliter le passage des dos d’âne. Afin d’équilibrer l’appui avant/arrière suite à cette modification, l’aileron était légèrement assagi lui aussi. Le résultat était un appui de 80 kg (35 sur l’avant et 45 sur l’arrière) à 160 km/h.

Même si les ingénieurs Lotus avaient initialement pensé conserver la position de conduite centrale (et donc l’unique siège) de la Sport Elise, cette dernière sera finalement abandonnée au profit de deux sièges en tissu d’Elise 111S qu’il était possible d’habiller de cuir en option (noir, rouge, bleu, vert, raphia ou magnolia). Les baquets de la 340R étaient optionnels et se voyaient recouvrir d’alcantara noir, rouge, bleu ou gris. Les panneaux de porte étaient assortis. Cette option ajoutait également les harnais 4 points avec leur barre de fixation. Les haut-parleurs du système audio de série pouvaient également être remplacés par un modèle Alpine plus haut de gamme. La dernière option proposée était un système d’alarme plus évolué avec des détecteurs d’ouverture des capots avant et arrière. Certaines autos furent également équipées de la climatisation.

Lotus Exige S1 interior

Au niveau mécanique, le moteur Rover VHPD 177 chevaux était associé à la boite courte et pouvait, comme sur la 340R, basculer en 190 chevaux assez facilement. Les jantes 12 branches en 7*16 et 8,5*17 étaient fabriquées par Rimstock et entourées de Yokohama A039 en 195/50/16 et 225/45/17. Le freinage (sans assistance) restait commun à celui de l’Elise classique avec des disques percés de 282 mm déjà présents sur les Sport 135, Sport 160, Sport 190 et 111S. Les amortisseurs Bilstein étaient identiques à ceux de la 340R contrairement aux ressorts Eibach tarés spécifiquement. Son poids à sec s’élevait à 724 kg et son poids à vide à 780 kg (réparti à 41% sur l’avant et 59 sur l’arrière) ce qui lui permettait les performances suivantes : 4″9 pour le 0 à 100 km/h, 12″3 pour le 0 à 160 km/h et 219 km/h en vitesse maximale.

Les coloris proposés de base étaient Calypso Red, Monaco White, Black et Mustard Yellow. A cela s’ajoutaient 8 teintes métallisées : Nautilus Blue, Azure Blue, Lotus Racing Green, New Aluminium, Chrome Orange, Deep Purple, Titanium et Ruby Red. Un peu plus tard, les teintes de l’Elise S2 seront également ajoutées au catalogue, notamment le Cobalt Blue qui rencontrera un certain succès. Il est très difficile de trouver des statistiques (à fortiori fiables !) sur la production d’Exige par couleur. Tout au plus je peux vous dire que 26 d’entre elles ont été produites en Black. Parmi ces 26, seules 2 avaient l’intérieur bleu : une LHD et une RHD.

Le consensus semble s’établir sur 604 autos produites mais comme souvent dans l’histoire de Lotus, les chiffres peuvent cacher certaines vérités… Il y a eu 2 prototypes (un en LHD qui serait aujourd’hui en France avec une teinte Scandal Green, l’autre en RHD qui serait toujours en Angleterre, repeint en blanc et équipé d’un moteur Honda) qui ne sont pas pris en compte dans les 604 autos et qui n’ont pas eu un VIN correspondant à l’Exige S1. Une personne racontait sur un forum anglais sa visite de l’usine Lotus à l’époque de l’Exige S1. Il indiquait que la marque avait produit quelques unités supplémentaires pour écouler les pièces en stock et évoquait le châssis 610 ou 619. Le mystère reste entier puisque l’Exige la plus récente identifiée à ce jour dans mon registre (plus bas sur cette page) est la #601. Par ailleurs, cet article de PistonHeads montre que la #601 a été signée et commentée au fil du mois de novembre 2001 par les opérateurs le long de la ligne de production : « Last Exige », « We passed the last one on the line! ».

La production s’est étalée sur deux années. La répartition la plus commune est de 499 véhicules produits en 2000 et 105 en 2001. Néanmoins, certains sites font état de 527 / 77. Je parle bien là de date de production, pas de première immatriculation. Certaines Exige produites en 2000 ont été immatriculées en 2001. Un acheteur anglais racontait qu’il avait acheté une Exige S1 en décembre 2000 et qu’elle lui avait été livrée 1 mois plus tard, en janvier 2001. A cette occasion, il y avait environ 100 de ces Exige qui étaient stockées à l’usine. Lotus produisait l’Exige S1 en make-to-stock, c’est-à-dire qu’un lot d’autos était fabriqué puis stocké à l’usine ou poussé en concession pour remplir les showrooms dans l’attente d’un acheteur potentiel. En effet, les commandes étaient trop faibles pour pouvoir fonctionner en make-to-order (la commande client déclenche la production) tout en rationalisant l’utilisation de l’outil de production (tout du moins sans trop allonger le délai d’attente pour les clients). Ce phénomène d’autos dormant dans les showrooms s’accentuera en 2001 : la norme Euro3 allait s’appliquer à toutes les autos à compter du 1er janvier 2002 et un certain nombre d’Exige S1 seront donc immatriculées par des concessionnaires mais vendues seulement en 2002.

Les VIN des autos produites en 2000 est compris entre SCCGA111*YH*80001 et SCCGA111*YH*80499 (en admettant que ce sont bien 499 autos qui ont été produites cette année là).

Petite parenthèse sur la lecture d’un VIN d’Exige S1 :
SCC = Lotus
G = Rover 1,8 K16
A = ceintures 3 points à prétensionneur
111 = Type Elise 111
* = caractère de contrôle, ne donne aucune information
Y ou 1 = année-modèle, Y pour 2000 ou 1 pour 2001
H = produite à Hethel
* = C ou D selon que l’auto est respectivement RHD ou LHD
8 = Exige
4 derniers chiffres = numéro séquentiel

On peut imaginer que les 105 suivantes qui ont été fabriquées en 2001 se trouvent donc entre les VIN SCCGA111*1H*80500 et SCCGA111*1H*80604 mais deux inconnues se présentent. La première concerne le 10ème caractère qui correspond à l’année-modèle : elle ne coïncide pas forcément avec l’année civile. La seconde concerne le numéro séquentiel : redémarre-t-il à 0 à chaque changement d’année-modèle ? Il semblerait que non dans le cas de l’Exige S1.

Après le nombre d’autos produites et le découpage par année, il reste la répartition entre RHD et LHD. Selon les sources on tombe sur 351 RHD + 251 LHD (il manque alors deux autos) ou bien +/- 400 autos vendues en Grande-Bretagne et donc RHD et +/- 200 autos exportées dont la grande majorité auraient été LHD. Il semblerait également que Brooke Kensington (concessionnaire Lotus installé au nord d’Oxford) ait exporté un peu plus de 100 Exige S1 RHD vers le Japon. En France, seules 9 autos LHD seront vendues (7 en 2000 puis 2 en 2001). Toutes les autres qui circulent aujourd’hui chez nous, y compris LHD d’origine, ont donc été importées.


Registre des Lotus Exige S1 / Lotus Exige S1 register

#YearOriginal colourEngineDriveOriginal
country
Last known
country
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#0022000B36 – Mustard YellowRoverLHD?UK
#0032000B35 – New AluminiumRoverRHD??
#0042000B20 – Azure BlueRoverRHD?UK
#0112000B35 – New Aluminium?LHD?France
#0152000B35 – New AluminiumRoverLHDSwitzerlandItaly
#0202000B35 – New AluminiumRoverLHD?France
#0252000B35 – New AluminiumRoverLHDBelgiumBelgium
#0272000B35 – New AluminiumRoverRHDUKSouth Africa
#0302000B35 – New Aluminium?RHD?UK
#0312000B35 – New AluminiumRoverRHD?UK
#0332000B35 – New AluminiumRoverRHD?UK
#0352000B35 – New AluminiumRoverRHD?UK
#0362000B20 – Azure BlueAudiRHD?UK
#0372000B91 – Aqua MetallicRoverRHD?UK
#0392000B35 – New AluminiumRoverRHD?UK
#0412000?RoverRHD?UK
#0422000B20 – Azure BlueRoverRHD?UK
#0442000B28 – Deep Purple MetallicRoverRHD??
#0482000B35 – New AluminiumRoverRHD?UK
#0492000B62 – TitaniumRoverRHD?France
#0502000B20 – Azure BlueRoverRHD?UK
#0542000B35 – New AluminiumRoverRHD?UK
#0552000B35 – New AluminiumRoverRHD?UK
#0562000B35 – New AluminiumAudiRHDUKUK
#0572000B35 – New AluminiumRoverRHD?UK
#0622000B35 – New AluminiumRoverRHD??
#0652000B35 – New AluminiumRoverRHD –> LHD?France
#0672000B35 – New AluminiumRoverRHD?Germany
#0692000B62 – Titanium?LHD?France
#0712000B35 – New AluminiumRoverRHD –> LHD?France
#0732000B35 – New AluminiumRoverLHD?Italy
#0772000B62 – TitaniumRoverRHD?UK
#0792000B02 – BlackRoverRHD??
#0802000B36 – Mustard YellowRoverRHD?UK
#0812000B35 – New AluminiumRoverLHD?Switzerland
#0842000B35 – New AluminiumRoverLHDSwedenSweden
#0852000B35 – New AluminiumRoverLHD?Sweden
#0862000B35 – New AluminiumRoverRHD?UK
#0882000B20 – Azure BlueRoverRHD –> LHD?Germany
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#1192000?RoverRHD?UK
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