Lotus Exige Cup & Cup 240

La Lotus Exige Cup (ci-dessous en Storm Titanium) a été présentée en même temps que l’Exige classique (en Chrome Orange) lors du 74ème Salon de Genève qui se tenait du 4 au 14 mars 2004. Toutes deux étaient motorisées par le bloc atmosphérique Toyota 2ZZ-GE de 192 chevaux, la version Cup avait été développée par Lotus Motorsport.

Lotus Exige Cup #001

La Cup était équipée d’amortisseurs Öhlins 2 voies, d’une barre anti-roulis réglable et d’un différentiel à glissement limité, d’un Accusump (accumulateur de pression d’huile), d’un coupe circuit, d’un extincteur automatique, des sièges sport avec harnais 4 points et d’un arceau complet FIA que l’on aperçoit sur l’image ci-dessus. Son prix de vente comprenait la participation aux 8 manches de la saison du championnat mono-marque créé par Lotus la même année : la Lotus Cup Europe. Cette histoire n’est pas sans rappeler l’Elise Sport Elise en Autobytel quelques années plus tôt.

Je n’ai pas réussi à trouver le calendrier de la LCE 2004 et je ne sais pas si les premières Exige Cup ont pu être livrées dès le début de la saison. Si certains de mes lecteurs ont participé à la Lotus Cup durant les premières années et se souviennent des autos engagées, qu’ils n’hésitent pas à me contacter !

En novembre 2005, Lotus annonça l’arrivée du millésime 2006 et de ses nombreuses nouveautés (accélérateur électronique, feux à diodes, etc…). A cette occasion, la gamme Cup se divisa avec d’un côté l’Exige Cup 190 et de l’autre l’Exige Cup 240, compressée. Cette dernière venait prendre la suite de l’Exige 240R limitée à 50 exemplaires et qui avait été la première des Exige S2 à recevoir un compresseur. Cup 240 et 240R présentaient certaines similitudes (amortisseurs Öhlins 2 voies, barre de harnais et harnais, Accusump, deux radiateurs d’huile, etc…) mais aussi quelques différences (jantes forgées uniquement sur la 240R, etc…).

Deux versions initialement limitées à 50 exemplaires chacune étaient proposées sur la Cup : Road et Track. Par rapport à une Exige standard, la Cup était environ 7.000 £ plus onéreuse et n’était distribuée que chez 9 revendeurs officiels.

VarianteRoadTrack
Cup 19042.495 £ HT?
Cup 24049.995 £ HT45.995 £ HT

Que ce soit en 190 ou en 240, la Cup était une Exige modifiée officiellement en usine par Lotus Motorsport. Elle restait néanmoins homologuée pour la route mais les quelques VIN complets que j’ai trouvé montrent bien que toutes les Cup y compris 240 sont officiellement motorisées par un bloc atmosphérique 190 chevaux.

Petite parenthèse sur la lecture d’un VIN d’Exige Cup 190/240 :
SCC = Lotus
P = moteur Toyota 2ZZ 190 chevaux
A = ceintures 3 points à prétensionneur
111 = Type châssis 111
* = caractère de contrôle, ne donne aucune information
* = année-modèle, 4 pour 2004, 5 pour 2005 ou 6 pour 2006
H = produite à Hethel
* = C pour RHD, D pour LHD, N pour RHD avec clim, P pour LHD avec clim, H pour LHD non homologuée route
8 = modèle Exige
**** = numéro séquentiel

Le kit compresseur comptait 151 pièces (le compresseur en lui-même, l’échangeur, le calculateur, un nouveau catalyseur, etc…) et son installation réclamait 30 heures. Au-delà du compresseur Roots M62 et de l’échangeur air-air, la Cup 240 disposait de série d’un ensemble plaquettes de frein plus mordantes et durites aviation (458£ HT en option sur la Cup 190) et d’un silencieux stage 1. La climatisation était optionnelle (1.464 £ HT) sur l’une ou l’autre des versions. La version Road ne disposait pas de l’arceau, de l’extincteur et du coupe-circuit tandis que la Track n’avait pas la fermeture centralisé ni les vitres électriques et l’anti-démarrage / alarme étaient désactivés.

Trois teintes non-métallisées étaient disponibles sans supplément : Ardent Red, British Racing Green et Saffron Yellow. Pour 693 £ HT, les teintes métallisées suivantes étaient proposées : Arctic Silver, Storm Titanium, Starlight Black, Aubergine Purple, Nightfall Blue, Magnetic Blue, Polar Blue, Racing Green, Canyon Red et Solar Yellow. Enfin, les teintes « Lifestyle » étaient accessibles contre 1.060 £ HT : Aspen White, Chilli Red, Chrome Orange, Krypton Green, Laser Blue, Autumn Gold, Phantom Black et Graphite.

— Statistiques —

La transformation d’Exige en Exige Cup rallongeait le délai de production de 3 semaines et était assurée par Lotus Motorsport, ce qui lui donnait droit à une plaque spécifique numérotée. Le nombre de modèles produits n’était pas limité, si ce n’est par la capacité de production de la division Sport qui était assez réduite, de l’ordre d’une quarantaine de voitures par an.

Les Cup et Cup 240 présentaient plusieurs différences sur leur plaque numérotée :

Exige CupExige Cup 240
Type: LS3Z – CUPType: LS3Z-SC/CUP
Build NumberBuild No
CUSTOMISED BY LOTUS SPORT & PERFORMANCEBUILT BY LOTUS SPORT

Sur les autos exportées, le type était encore différent : « LS3Z – SC/AUS » pour les 6 autos vendues en Australie et « LS3Z – SC/USA » pour les 14 ou 15 autos qui étaient destinées aux États-Unis. Il ne comportait donc pas le mot « Cup ». Les autos américaines avaient été annoncées en février 2006 (ce sont donc toutes des MY 2006) et n’étaient pas homologuées pour la route. Lotus parlait d’ailleurs de « Sport Exige Competition » et à la différence des Cup 240 européennes, elle avaient les jantes 5 branches forgées chaussées en slick.

En incluant tous les marchés, on parle d’environ 170 Exige Cup fabriquées. Parmi celles-ci, 79 sont des Exige Cup 240 (dont 27 pour le Royaume-Uni). L’objectif de 50 variantes Road n’aurait pas été atteint puisque seulement 22 auraient été vendues. Je n’ai pas les chiffres précis pour les Cup 190 mais on peut estimer que 170 – 79 Cup 240 – 15 Cup 240 USA – 6 Cup 240 Australie = environ 70 exemplaires de Cup 190.

L’exemplaire #001 (exposé à Genève en mars 2004) est une pièce importante dans l’histoire à deux titres : il s’agit de la toute première Cup produite par Lotus mais également du deuxième châssis d’Exige, daté du 6 novembre 2003. Un détail important et unique sur cette auto est la présence d’une plaque « LS3-CUP ». A compter de la Cup #002, Lotus a créé un type spécifique « LS3Z-CUP » qui sera utilisé jusqu’à la Cup 260 MY 2008. Cette auto #001 restera la propriété de Lotus qui s’en servira pour développer la Cup 240 puis sera ensuite vendue par le biais d’une concession suisse, le propriétaire de cette dernière ayant tenu le stand lors du salon de Genève. Actuellement, elle a été repeinte en blanc et est équipée d’un kit Komotec portant sa puissance à 300 chevaux.

La Cup #002 sera exposée au British Motor Show à Birmingham début juin 2004. Elle se trouve aujourd’hui en Autriche et a été convertie en LHD mais elle arbore toujours sa livrée Chrome Orange et ses deux bandes blanche et jaune.

Thanks to Andrew for these pictures!

— Registre —

Les autos exportées partageant une liste différente de numéros séquentiels, je vous propose un registre en quatre parties : Australie, USA, puis reste du monde découpé en 190 et 240. N’hésitez pas à me contacter pour l’enrichir !

For our english / international friends: do not hesitate to contact me if you have any information to share about a Cup or a Cup 240 Exige. Thanks!

TypeNumberPowerFactory
colour
Last known
country
First
registration
LS3Z-SC/AUS#002240Storm TitaniumAustralia
LS3Z-SC/USA#003240Chrome OrangeUSA
LS3Z-SC/USA#005240Chrome OrangeUSA
LS3Z-SC/USA#008240RedUSA
LS3Z-SC/USA#012240RedUSA
LS3Z-SC/USA#014240Aspen WhiteCanada
LS3Z-CUP#001190Storm TitaniumSwiss04/2004
LS3Z-CUP#002190Chrome OrangeAustria05/2004
LS3Z-CUP#005190Ice BlueFrance07/2004
LS3Z-CUP#006190YellowFrance07/2004
LS3Z-CUP#007190YellowFrance07/2004
LS3Z-CUP#009190GreyFrance07/2004
LS3Z-CUP#010190Chrome OrangeFrance06/2004
LS3Z-CUP#016190Chrome OrangeItaly08/2004
LS3Z-CUP#017190Krypton GreenSwiss01/2005
LS3Z-CUP#018190YellowFrance
LS3Z-CUP#021190Old English WhiteItaly11/2004
LS3Z-CUP#026190Dark GreyFrance
LS3Z-CUP#027190RedSwiss
LS3Z-CUP#028190OrangeUK
LS3Z-CUP#032190Yellow
LS3Z-CUP#034190Krypton GreenFrance
LS3Z-CUP#055190BlackJapan
LS3Z-CUP#056190Polar BlueJapan
LS3Z-CUP#058190Polar BlueJapan
LS3Z-CUP#060190Aspen WhiteFrance02/2006
LS3Z-SC/CUP#016240BlackSweden
LS3Z-SC/CUP#019240British Racing GreenFrance03/2006
LS3Z-SC/CUP#021240Laser BlueFrance11/2005
LS3Z-SC/CUP#024240YellowBelgium
LS3Z-SC/CUP#029240Chilli RedSweden12/2005
LS3Z-SC/CUP#030240GraphiteUK12/2005
LS3Z-SC/CUP#032240Chrome OrangeUK12/2005
LS3Z-SC/CUP#035240Starlight BlackUK
LS3Z-SC/CUP#036240Chrome OrangeUK
LS3Z-SC/CUP#037240Chrome OrangeNetherlands12/2005
LS3Z-SC/CUP#038240Arctic SilverUK
LS3Z-SC/CUP#039240GraphiteFrance
LS3Z-SC/CUP#042240British Racing GreenFrance04/2005
LS3Z-SC/CUP#044240GraphiteUK
LS3Z-SC/CUP#045240WhiteNetherlands
LS3Z-SC/CUP#046240BlackUK
LS3Z-SC/CUP#053240RedUSA
LS3Z-SC/CUP#055240GreyNorway
LS3Z-SC/CUP#059240YellowFrance03/2006
LS3Z-SC/CUP#074240BlackRussia**/2006
LS3Z-SC/CUP#080240YellowFrance05/2006

Pour l’anecdote, c’est Marcassus qui aurait vendu la première Cup en France, à savoir la #005. Et il reste un mystère : il existe une Cup 240 #080 alors que Lotus indique en avoir produit 79.


▶▶▶ N’oubliez pas de jeter un œil aux autres modèles d’Exige ou d’Elise ◀◀◀