Lotus Elise bi-fuel

Production :
1 prototype en juillet 2000

Motorisation :
4 cylindres 1.8 Rover 120 + GNV

Particularités :
La division Powertrain de Lotus Engineering a mis au point en partenariat avec British Gas une Elise pouvant rouler aussi bien au sans-plomb qu’au GNV (Gaz Naturel pour Véhicules – CNG en anglais). Il s’agit de gaz naturel pur mis sous pression (environ 200 bars) à ne pas confondre avec le GPL (Gaz de Pétrole Liquéfié) qui est un mélange gazeux obtenu lors du raffinage du pétrole.

L’autonomie de cette Elise était de 145 km au GNV (réservoir de 40 litres situé en lieu et place du réservoir habituel) + 320 km au sans-plomb (réservoir de 25 litres situé entre les sièges et la cloison moteur). Comme la puissance est réduite d’environ 10 à 15% en mode GNV, l’Elise passait d’un mode à l’autre selon le besoin du moment : sans-plomb en phase d’accélération, GNV à vitesse stabilisée. Sous le capot, on trouvait des injecteurs supplémentaires pour le gaz, un régulateur de pression, un calculateur pour gérer les deux sources d’énergie et bien entendu quelques tuyaux additionnels… Et c’est tout ! Ceux qui l’ont essayée ont simplement constaté un bruit d’injection un peu plus important lors du roulage au gaz. Elle restera à l’état de prototype de recherche et ne sera jamais commercialisée… et assez peu médiatisée.