Lotus 340R

Production :
340 exemplaires à partir de janvier 2000 (219 RHD + 121 LHD)

Motorisation :
4 cylindres 1.8 Rover VHPD 177 ou 192 chevaux

Particularités :
Dévoilée au Birmingham Motor Show en octobre 1998, la 340R est l’ultime évolution de l’Elise S1 dont elle reprend le châssis. Elle devait initialement développer 340 chevaux par tonne. Cette valeur ne sera pas atteinte à cause de son poids plus proche des 675 kilos que des 500 initialement prévus par le cahier des charges. Devant le succès que rencontrera le prototype, Lotus décidera d’en produire 340 exemplaires.

70 acheteurs déposeront un acompte de 3.500£, 10% du prix neuf. Des dizaines d’autres clients payèrent 1.000£ à leur concessionnaire pour être certains d’être sur la liste des futurs élus. Par rapport au prototype présenté en octobre 1998, la 340R finale gagnera une lame avant sur deux niveaux qui s’étendait jusque devant les roues. Les ingénieurs avaient en effet constaté lors des tests en soufflerie que la portance était trop importante sur le train avant.

La carrosserie mêlait deux teintes : le Standard Grey Metallic (code B80) et le Black Metallic (code B81). Détails amusants, il n’était pas possible de choisir d’autres teintes et les rétroviseurs venaient de chez Aprilia.

Le châssis accueille le même bloc Rover 1,8 VHPD que celui présent dans l’Elise Sport 190 mais dans une version bridée à 177 chevaux pour des questions d’homologation. Pour retrouver les 190 chevaux à 7800 tr/m et 189 Nm à 5600 tr/m, il fallait installer le calculateur dédié et des poulies d’arbres à cames spécifiques. Côté boite, c’est la PG1 close ratio (qui équipe les S1 111S) qui a été retenue. A l’intérieur, on trouve les sièges sport Lotus en cuir et alcantara bleu assortis d’une paire de harnais 4 points Schroth.

Deux options étaient proposées pour les jantes : soit des Tecnomagnesio à 10 branches en magnésium (modèle présenté ici) en 15*6 ET10 et 16*8 ET10 soit des Rimstock également à 10 branches mais en aluminium et en 16*7,5 à l’arrière (dimension identique aux Tecnomagnesio à l’avant). La documentation technique précisait de bien appliquer un traitement anti-corrosion Duralac sur les moyeux avant le montage des jantes en magnésium. Les couples de serrage ne différaient pas (80-85 Nm) mais il était explicitement précisé qu’après le premier montage des jantes en magnésium, il fallait refaire un serrage après avoir parcouru 25 miles. Les A038-R (195/50 ZR15 82V et 225/45 ZR16 89W) qui équipaient l’auto avaient été développés spécifiquement par Lotus et Yokohama. Pour un usage principalement routier, Lotus recommandait le montage des Pirelli P-Zero que l’on trouvait sur les Elise 111S.

D’origine, la 340R est équipée de la boite courte (close ratio) des Elise S1 111S (code B4BP). Pour un usage circuit, la 5ème ne servait à rien puisque la 4ème permettait déjà d’atteindre 212 km/h, quasiment sa vitesse maximale (214 km/h). Lotus proposait alors en option une boite courte 5 vitesses à taille droite. Très bruyante, une variante à coupe hélicoïdale dite UCR (Ultra Close Ratio) sera proposée en mai 2001 pour allier le meilleur des deux mondes. Une boite séquentielle à 6 rapports étaient également disponible. Voici les différences :

5-speed
standard
5-speed
UCR
6-speed
sequential
First2,9233,0002,615
Second1,7501,9371,937
Third1,3081,5561,611
Fourth1,0331,2731,350
Fifth0,8481,0431,160
Sixth1,043
Final drive4,2003,9203,920

Le catalogue des accessoires pour l’auto était particulièrement garni, je vous le partage ici avec les prix hors taxes de l’époque :

ÉquipementPrixHomologation
340R Track Pack kit, 340 bhp/Tonne3.085 £Non homologué
Lightweight radiator mounting kit299 £Non homologué
Exchange 190bhp ECU (surcharge £549)349 £Non homologué
Inlet camshaft pulley 101′ (increased cam overlap)35 £Non homologué
5 point harness kit (one seat)100 £Non homologué
Front brake pad set (Motorsport)144 £Non homologué
Rear brake pad set (Mootorsport)130 £Non homologué
Castrol Racing brakefluid (1 Ltr)35 £Non homologué
Track silencer stainless steel379 £Non homologué
Race battery123 £Non homologué
Breather kit (breather hose + vaccum hose + 5 alloy blankers)40 £Non homologué
1 Ltr breather catch tank 13mm feed60 £Non homologué
Lotus Track Tack Timer – Level 1 laptimes1.195 £Homologué
Lotus Data logger – Level 2 Driver system1.995 £Homologué
Lotus Data logger – Level 3 Advanced Driver system2.895 £Homologué
Lotus Test Driver « Snetterton » comparisson data (other tracks to follow)99 £Homologué
Battery Jump start lead60 £Homologué
340R oil cooler kit279 £Homologué
5 speed straight-cut gear internals + 3.92 final drive1.595 £Homologué UK
Motorsport uprated driveshaft kit (for 5 speed gearbox)369 £Homologué UK
Quaife LSD for standard gearboox649 £Homologué
Uprated clutch kit175 £Homologué
S/S cat replacement pipe 20 gauge55 £Non homologué
Motorsport catalyst599 £Homologué UK
Alloy air box backplate25 £Homologué UK
Carbon lightweight race airbox299 £Homologué UK
Rose-jointed toe link assy459 £Homologué UK
Koni 2812 dampers kit1.595 £Homologué
Eibach remote reservoir dampers kit4.799 £Homologué
340R RAC petty bar for roll hoop399 £Non homologué
Plumbed in extinguisher314 £Non homologué
Center lock magnesium wheel and tyre kit3.299 £Non homologué
Lotus center lock socket99 £Non homologué
Snap on torque wrench for center lock525 £Non homologué
6 speed sequential helical gearbox + driveshafts + shiftcontrol9.995 £Homologué UK
Optional 6 speed digital gear indicator display529 £Homologué UK
LHF/RHF Tecnomagnesio Mag 4-stud 6*15″ wheel & Yoko A032 tyre assy499 £Homologué
LHR/RHR Tecnomagnesio Mag 4-stud 8*16″ wheel & Yoko A032 tyre assy549 £Homologué
Flamed’ titanium sports rear silencer799 £Homologué UK
340R removable steering wheel kit (alcantara)295 £Non homologué
340R blue silicone water hose kit249 £Homologué
Goodridge brake hose set49 £Homologué
340R traction control kit1.049 £Homologué
Smoked side repeater lens28 £Homologué
LHD/RHD alloy passenger footrest kit45 £Homologué
340R alloy gear knob26 £Homologué
340R anodised & diamond etched alloy fire-extinguisher85 £Homologué
Alarm upgrade kit295 £Homologué
340R battery trickle charger (UK or Europe)90 £Homologué
Lotus heated jacket small (small / medium / large / extra-large)319 £Homologué
Lotus heated over-trousers (small / medium / large / extra-large)179 £Homologué
Lotus heated gloves (small / medium / large)80 £Homologué
Heated socks (small / medium / large)70 £Homologué
340R ski hat10 £Homologué
340R luggage duffel bag15 £Homologué
340R twin layer fitted dust cover329 £Homologué
340R tonneau cover Haartz fabric329 £Homologué
340R shower cape99 £Homologué
Car covers kit729 £Homologué
Lotus airchamber garage storage protection kit599 £Homologué
Sponsors sill decal kit25 £Homologué

Le Track Pack permettait d’atteindre le rapport de 340 chevaux par tonne en abaissant le poids à vide à 571 kg et en augmentant la puissance à 195 chevaux. Il comprenait les modifications suivantes :

  • Carbon fiber track seat
  • Carbon fiber headlamp receptacle blankers
  • Uprated clutch kit
  • Lightweight RAC driver roll hoop
  • Track silencer stainless steel
  • Inlet camshaft pulley 101′
  • 82°C thermostat
  • Exchange 190 bhp ECU (rupteur à 8000 tr/m au lieu de 7800)
  • Breather kit
  • Alloy track use fuel tank
  • Lightweight race battery
  • Goodridge brake hoses
  • Castrol Racing brake fluid (1Ltr)
  • Front brake pad set (Motorsport)
  • Rear brake pad set (Motorsport)
  • Trackpack spring kit
  • Removable steering wheel kit
  • Oil cooler kit (RHD only)
  • Elise rear diffuser panel
  • Polycarbonate windscreen
  • 5 point harness kit

Dépouillée au maximum, la 340R ne propose même pas de commande de régulation de chauffage mais Lotus proposera une solution répondant parfaitement au besoin de son conducteur : un ensemble chaussettes, pantalon, gants et veste à relier entre eux puis à brancher sur l’allume-cigare. Quand on allège l’auto, on alourdit le pilote ! Et comble du raffinement, la veste intégrait des écouteurs dans le col.

Le 31 mais 2006, le fabricant anglais Reverie invitait des propriétaires de 340R pour leur proposer un rarissime hard-top à portières papillon dont le développement remontait à 2001. Son poids était inférieur à 22 kg et l’installation prenait environ 15 minutes. Le communiqué de presse indiquait des livraisons à partir du 31 juin de la même année, le calendrier anglais ayant vraisemblablement des particularités que nous autres continentaux ne connaissons pas 😉

Crédit photos : Bonhams

Le 25 février 2000, 95 clients eurent la chance de se rendre à Hethel pour le Ride & Drive organisé par Lotus : visite de l’usine qui fabriquait à ce moment là les 340R (la #066 était en fin de production ce jour), 4 tours au volant de l’une d’entre elles puis 2 tours en passager, emmené par un pilote.

Les numéros de châssis des 340R se lisent comme suit :

SCCConstructeur Lotus
GMoteur 1,8 K16
ACeintures 3 points à prétensionneur
111Type véhicule 111
xChiffre de contrôle sans signification
X ou YX = année 1999, Y = année 2000
HFabriquée à Hethel
C, D, E ou FC = RHD, D = LHD, E = course, F = UK RHD homologation SVA
6Modèle 340R
xxxxNuméro de série

3 exemplaires de développement ont existé. J’ai retrouvé la trace de deux d’entre eux. Le premier est le SCCGA111*XHC60002 et a depuis été envoyé aux États-Unis. Il dispose de la rare option écrou central. Il faut également noter l’arceau et le tableau de bord qui sont différents du modèle de production. Son X en 10ème caractère traduit une année-modèle 1999. Le second prototype est le SCCGA111*YH*60001. Il a été réutilisé pour devenir la Lotus Exposé que je vous ai présenté en détail ici. Il me manque le 14ème caractère, je pense qu’il s’agit d’un C (donc RHD) mais je ne peux exclure que ce soit un F (RHD avec homologation SVA). Il n’est pas possible de présager d’un VIN car la séquence finale est incrémentée indépendamment du modèle (Elise ou 340R, les Exige) et redémarre à 1 au changement d’année-modèle.

Crédit photos : WireWheel

La 340R était censée être produite à… 340 exemplaires. Un listing de VIN récupéré par le biais d’une campagne de rappel fait pourtant apparaitre… 341 numéros ! Fait surprenant, certains numéros de série (9688, 9763 et 9886) apparaissent en double, une fois en LHD et une fois en RHD ou bien avec un chiffre de contrôle (le 9ème) différent. En plus des 3 exemplaires de développement, il y a eu un modèle de présentation avant la série principale des 340 autos. Parmi cette série, 219 sont des RHD dont 170 ont été attribuées au marché britannique, 10 pour le Japon et 3 pour l’Australie. Le marché japonais rencontrera un franc succès puisqu’en tout, ce sont 42 autos qui seront importées avec des VIN quasi-consécutifs (9917-9930, 9932-9944, 9946-9948 et 9952-9962) à une exception près, le VIN 0007.

111 sont des LHD homologuées (dont 10 pour la France et 1 qui aurait été réservée pour l’Angleterre) et 11 sont des LHD « course » vendues aux USA où elles n’étaient pas immatriculables. On lit souvent que 8 autos étaient réservées aux USA : c’était probablement vrai initialement puisqu’une série de 8 châssis se suit dans la production (du 9730-9737) mais une seconde série de 3 autres est venue un peu plus tard (châssis 9970-9972) suite à la demande de certains clients.

Les autos destinées à la route recevaient toutes une plaque numérotée (indépendante de l’ordre de production ou du numéro de châssis). Il est presque impossible de savoir si les exemplaires de présentation et de développement ont reçu la fameuse plaque numérotée. 341 autos desquelles on retire les 8 premiers châssis course réservés aux USA (l’histoire n’étant simple… Les 3 derniers auraient bien été numérotés malgré le fait que ce ne soient pas des châssis destinés à la route) et auxquelles on ajoute éventuellement les 4 exemplaires spécifiques donnent un total de 337 exemplaires numérotées… Et l’auto #337 semble bien exister, même si je n’ai pas de photo de sa plaque. Comme souvent dans ces années là, Lotus ne faisait pas montre d’une rigueur extraordinaire d’un point de vue administratif. Est-ce qu’il y a eu un peu plus de 341 autos réellement produites ? Est-ce que certains numéros n’ont pas été attribués ? Combien de châssis de remplacement ont été produits ? Pour l’anecdote, un propriétaire a d’ailleurs reçu son certificat de provenance avec le bon VIN mais associé au mauvais numéro sur la plaque…

La 340R portant le numéro 001 a été immatriculée le 20 janvier 2000 par Lotus Cars et a servi pour les essais de la presse. Il s’agira de la 3ème 340R à avoir quitté la ligne de production.

Il existe au moins deux répliques, l’une en Grèce construite sur un châssis d’Elise S1 et l’autre en France sur base d’Opel Speedster.

Voici à ce jour le registre de 158 autos pour lesquelles je dispose au moins d’une information :

#LHD/RHDMoteurDernier pays connu
USA-06LHD courseRoverUSA
USA-07LHD courseRoverUSA
USA-08LHD courseRoverUK
001RHDRoverUK
006Japan
008LHDRoverSwitzerland
010LHDRoverGermany
011RHDRoverNetherlands
012RHDRoverUK
016RHDAustralia
017LHDRoverGermany
018LHDRoverItaly
019RHDRoverFrance
024LHDRoverFrance
031RHDHondaFrance
034LHDHondaFrance
037RHDRoverMalaysia
038RHDHondaFrance
039RHDRoverUK
040Netherlands
041RHDRoverHong-Kong
046RHDRoverFrance
047Italy
050RHDRoverUK
052RHDUK
055LHDRoverGermany
056LHDBelgium
058RHDJapan
060RHDHong-Kong
063RHDRoverHong_Kong
065RHDRoverUK
066RHDRoverUK
067LHDRoverBelgium
068LHDRoverFrance
069LHDRoverFrance
070LHDRoverGermany
071LHDRoverGermany
072RHDJapan
073Switzerland
075RHDRoverHong-Kong
077RHDRoverFrance
084RHDRoverUK
088RHDHondaUK
089LHDRoverGermany
091LHDRoverSwitzerland
092LHDRoverFrance
095LHDRoverNetherlands
096LHDRoverFrance
099LHDRoverKorea
100LHDRoverFrance
101LHDRoverBelgium
102LHDJapan
104LHDRoverNorway
106Germany
112LHDRoverNorway
114LHDRoverItaly
115LHDRoverSwitzerland
117LHDRoverNetherlands
119RHDJapan
121LHD
125LHDRoverFrance
127Japan
129LHDGermany
132RHDRoverUK
133RHDRoverGermany
137LHDRoverFrance
138Germany
144RHDRoverFrance
145LHDRoverFrance
147LHDRoverFrance
151RHDRoverFrance
152RHDRoverHungary
155RHDRoverUK
157RHDRoverUK
158RHDRoverNetherlands
163RHDRoverUK
164LHDRoverGermany
167LHDRoverFrance
168RHDHondaUK
169RHDRoverAustria
170RHDRoverUK
172RHDRoverUSA
179RHDRoverFrance
180RHDRoverUK
182RHDRoverUK
187RHDRoverUK
191USA
192RHDRoverUK
195Japan
197RHDRoverAustralia
200RHDJapan
201RHDHondaJapan
202RHDJapan
203RHDUK
204RHDJapan
205RHDJapan
206RHDJapan
207LHDRoverFrance
211RHDJapan
212Japan
213RHDHondaJapan
215Japan
216RHDJapan
219RHDJapan
221RHDRoverAustralia
222Germany
227Japan
228RHDJapan
233RHDRoverJapan
234RHDJapan
235Japan
236RHDJapan
238Singapore
239RHDJapan
240Japan
244RHDJapan
245RHDRoverUK
246RHDRoverFrance
248RHDRoverUK
249Japan
254LHD courseRoverUSA
258LHDJapan
261RHDRoverUK
268Switzerland
269LHDRoverSwitzerland
271Switzerland
273LHDRoverNorway
276RHDRoverUK
277RHDJapan
280RHDUK
281RHDRoverFrance
282LHDRoverHungary
283RHDRoverUK
285RHDRoverFrance
289RHDBelgium
294Japan
298RHDRoverUK
301UK
304RHDRoverUK
305RHDRoverUK
308RHDThaïland
310RHDRoverUK
311RHDRoverAustralia
314LHDRoverBelgium
315RHDRoverUK
316Japan
319RHDUK
321RHDRoverUK
324RHDRoverUK
325RHDRoverUK
326RHDRoverUK
327RHDRoverUK
329LHDRoverBelgium
331RHD
333RoverSwitzerland
336RHDUK
337Australia

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